H παράδοση των δύο πρώτων τουρκικών F-35 θα πραγματοποιηθεί σήμερα στις εγκαταστάσεις της Lockheed Martin στο Τέξας, παρά τις αντιδράσεις της Γερουσίας, αναφέρει η τουρκική Χουριέτ.

Μετά την τελετή τα αεροσκάφη θα πετάξουν με Τούρκους πιλότους μέχρι τη βάση Luke στην Αριζόνα όπου Τούρκοι χειριστές και τεχνικοί θα εκπαιδευτούν στον τύπο, δήλωσε ο εκπρόσωπος του Πενταγώνου Μάικ Άντριου.

Ο ίδιος αρνήθηκε να σχολιάσει το νομοσχέδιο που πέρασε από το Κογκρέσο για τη μη παράδοση των μαχητικών στην Τουρκία. Δήλωσε μόνο πως «η Τουρκία είναι βασικός σύμμαχος του ΝΑΤΟ και συμμετέχει στο πρόγραμμα των F-35».

Η Τουρκία συμμετέχει στο πρόγραμμα και επιθυμεί τη προμήθεια τουλάχιστον 100 F-35. Η σημερινή τελετή αποτελεί ορόσημο. Παρόλα αυτά η Άγκυρα θα εκπροσωπηθεί από χαμηλόβαθμους αξιωματούχους.

Δεν είναι γνωστό από ποιον θα εκπροσωπηθεί η κυβέρνηση και οι ΕΔ των ΗΠΑ. Η τελετή πάντως θα πραγματοποιηθεί δύο μόλις ημέρες μετά την ψήφιση από τη Γερουσία του αμερικανικού αμυντικού προϋπολογισμού και της τροπολογίας περί απαγόρευσης πώλησης F-35 στην Τουρκία.

Η Γερουσία ζήτησε, με ευρεία πλειοψηφία, από τον πρόεδρο Τραμπ, διαβεβαιώσεις ότι η Τουρκία δεν αποτελεί απειλή για το ΝΑΤΟ, δεν θα αγοράσει ρωσικά όπλα και δεν θα συλλαμβάνει Αμερικανούς υπηκόους.

Αμερικανοί και Νατοϊκοί αξιωματούχοι έχουν εκφράσει ανησυχίες για την αγορά από την Τουρκία ρωσικά πυραυλικών συστημάτων S-400. Αγκάθι στις διμερείς σχέσεις αποτελεί και η κράτηση του πάστορα Andrew Brunson στην Τουρκία.

Πάντως παρά την τελετή τα τουρκικά F-35 θα χρειαστεί τουλάχιστον ένας χρόνος για να καταστούν επιχειρησιακά καθώς απαιτείται εκπαίδευση των Τούρκων πιλότων στον τύπο. Η εκπαίδευσή τους στη βάση Luke θα διαρκέσει μέχρι τον Νοέμβριο του 2019.

Οι Τούρκοι σχεδιάζουν την ανάπτυξη των F-35 στη Μαλάτια, στην κεντρική Ανατολία. Πάντως οι ΗΠΑ ενδέχεται, σύμφωνα με πληροφορίες, να «περιορίσει» τις επιχειρησιακές δυνατότητες των τουρκικών F-35 αρνούμενες την παραχώρηση κρίσιμων ηλεκτρονικών υποσυστημάτων αν η Άγκυρα δεν σταματήσει την αγορά των S-400.

Source link